Salud 06/12/2019 6:59 am

El sarampión acecha peligrosamente

Más de 142.000 personas, muchas de ellas niños, fallecieron en 2018 por sarampión en el mundo, un aumento interanual de 14,5% que, según la Organización Mundial de la Salud, revela el fracaso colectivo en la vacunación contra una enfermedad que estuvo en retroceso durante muchos años.

El número total de casos estimados en 2018 ascendió a 9,76 millones, un aumento de 28,7%, lo que confirma el fuerte resurgimiento de la enfermedad que se había detectado el año anterior.

Esta tendencia ha dado al traste con quince años de progresos sostenidos, que se reflejaron en una reducción de 70% de los contagios y muertes.

«Hay una vacuna probada contra el sarampión desde hace 50 años y es un fracaso colectivo que estos brotes estén ocurriendo y aumenten los casos y las muertes, lo que ocurre porque la gente no está siendo debidamente vacunada», señaló la doctora Kate O’Brien, directora de inmunización y vacunas de la OMS, al presentar los datos anuales.

O’Brien adelantó que 2019 terminará con un significativo aumento de casos, tras unos brotes relevantes en la República Democrática del Congo, 250.000 casos diagnosticados hasta el momento, Madagascar, 120.000, y Ucrania, 50.000.

Además, en lo que va del año, cuatro países que llevaban 12 meses sin registrar casos han sufrido rebrotes; estos son: Reino Unido, Grecia, Albania y República Checa.

Algunos rebrotes tienen su origen en la percepción pública sobre las vacunas, en dudas sobre su seguridad, señaló la experta en referencia a movimientos antivacunas que, en su opinión, deben combatirse con claros mensajes sobre la importancia y la fiabilidad de las campañas de inmunización.

El caso de Samoa, advertencia para el mundo
En este sentido, O’Brien citó el ejemplo de Samoa, país donde las campañas antivacunas hicieron que hubiera un bajísimo nivel de inmunización (30%) entre los niños pequeños, lo que facilitó la extensión de un brote con 4.000 casos que ha causado 53 muertos, en su mayoría, menores de edad.

Los antivacunas utilizaron un error médico que causó la muerte de dos niños en esa isla, las enfermeras mezclaron de forma negligente los anticuerpos con un relajante muscular caducado para sembrar dudas en la población, lo que contribuyó al brote actual, alarmante para un país de menos de 200.000 habitantes.

Alta incidencia en Asia y África; baja en Latinoaméricana
Por regiones, Asia suroriental fue la zona más afectada en 2018, 3,8 millones de casos y 39.100 muertes, seguida de África, con 1,75 millones de casos y 52.600 muertes. Estos datos corresponden a estimaciones de la OMS, elaboradas en colaboración con los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos, una agencia del Departamento de Salud de ese país.

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