Internacionales 30/04/2020 5:55 am

Al menos 38 personas murieron en incendio en la ciudad de Seúl

Al menos 38 personas murieron el miércoles en uno de los peores incendios en Corea del Sur en años, en un sitio de construcción cerca de la capital, dijeron las autoridades.

La cifra de muertos pudiera aumentar, porque se cree que hay más personas atrapadas dentro del almacén que estaba en construcción en Icheon, justo al sur de Seúl. Testigos presenciales explicaron que pudieron escucharse como mínimo 10 explosiones.

El incendio comenzó temprano en la tarde y cientos de bomberos tardaron varias horas en apagarlo. Park Soo-jong, un funcionario del departamento de bomberos de Icheon, dijo que 25 trabajadores fueron declarados muertos en hospitales y que recuperaron otros 11 cadáveres en el sitio.

Suh Seung-hyun, jefe de bomberos de Icheon, explicó a Yonhap que la causa del incendio podría ser una fuga de combustible.

Otros diez estaban siendo tratados por lesiones en hospitales, ocho de ellos de extrema gravedad, explicaron responsables locales. Los funcionarios dijeron que cerca de 30 trabajadores lograron escapar, pero al menos cuatro no habían sido contactados.

Las autoridades investigan la causa del incendio, que posiblemente fue provocado por una explosión mientras se desarrollaban trabajos a nivel subterráneo.

El presidente Moon Jae-in pidió a las autoridades movilizar “todos los recursos disponibles” en la operación de búsqueda y rescate, mientras que el primer ministro Chung Sye-kyun visitó el sitio para inspeccionar las labores.

Corea del Sur, una de las economías más ricas de Asia, ha luchado durante décadas para mejorar los estándares de seguridad y cambiar actitudes generalizadas que subordinan la seguridad al progreso económico y la conveniencia.

En Icheon hubo otro enorme incendio en 2008 cuando 40 trabajadores murieron en un almacén refrigerado.

Cuarenta y seis personas murieron en 2018 cuando un incendio arrasó un pequeño hospital sin sistemas de rociadores en la ciudad sureña de Miryang.

RECUADRO

Breves internacionales

RUSIA ADVIERTE A EE.UU. SOBRE USO DE ARMAS NUCLEARES. La cancillería rusa rechazó el miércoles los argumentos de Estados Unidos para desplegar ojivas nucleares de baja potencia, advirtiendo que un intento de usar tales armas contra Rusia desencadenaría una represalia nuclear total.

PRESOS PROTESTAN EN CÁRCEL DE PERÚ. Los presos de la cárcel más hacinada de Perú protestaron el martes en busca de mejor atención médica para los enfermos con el nuevo coronavirus luego de que en la víspera un motín en una prisión cercana dejara nueve reos muertos a tiros.

SUICIDA MATA A TRES CIVILES EN KABUL. Al menos tres civiles fallecieron y otros 15 resultaron heridos el miércoles en un ataque suicida contra una base de las fuerzas especiales afganas en las afueras de la capital, Kabul, dijeron funcionarios.

REGRESARON LAS PROTESTAS A HONG KONG. A medida que amaina el impacto de la pandemia de coronavirus en Hong Kong, más de 100 personas acudieron el miércoles a protestar a favor de la democracia en la más reciente de una serie de protestas pequeñas pero determinadas que se están realizando en la ciudad.

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